兒童事工:承擔與協作

[《呼聲》239期 ─ 把小牛給你,作復和記號] 童心.童行

撰文:趙嘉欣(推廣拓展部主管)

 

 

要改變社會,先使兒童有健康成長的機會,他日他們才可以成為有良好品格、合神心意的領袖。

 

我們在亞洲、非洲及中東多國為貧窮兒童提供基本的生活及人權保障、學習機會及靈性成長課程等。在上年度,施達支持14個夥伴,共開展17個兒童及青少年發展項目。其中,我們在非洲津巴布韋有一個長達15年的項目,於當地城市穆塔雷郊區為受愛滋病影響的兒童及家庭充權。在項目第一階段(2004至2010年),我們主力為兒童提供學費援助;第二階段(2010至2015年)則建立受助者儲蓄習慣和向他們提供小額貸款,讓他們經營小生意;而第三階段(2015至2020年)就支援兒童及青少年完成學業,並向他們提供就業培訓,又幫助他們發展家庭和小組企業,同時我們促進當地社區的兒童小組自立。在上年度,該項目有352人受惠。

 

以下是受助者Gani(化名)的故事:生於貧村的Gani,於三歲時被患有愛滋病的母親丟棄,與祖母相依為命。祖母為了讓Gani過較好的生活,成為我們儲蓄小組和貸款計劃的成員,學習日後經營小生意,改善家庭經濟。我們也向Gani提供營養補給、安排她加入少年小組,又委託兩位愛心養母(care mothers)照顧她,使她能夠愉快成長。

 

直到三年多前,Gani的祖母獲知感染了愛滋病病毒,當時只得11歲的Gani感到徬徨無助。愛心養母遂扮演Gani母親的角色,陪伴她之餘,也對她的祖母照顧有加。不幸的是,祖母不久後去世,愛心養母就擔起照顧Gani的責任。

 

Gani自幼便參加少年小組,其中朋輩導師的探訪給予她許多鼓勵和支持。小組成員恆常查考聖經,學習敬畏上主。在小組成員的支持下,她在學校表現優異,展現出各種潛能。跟許多青少年一樣,踏入青春期的Gani也面對各樣成長壓力。朋輩導師和愛心養母對她循循善誘,成為她長期的支援。

 

Gani的故事說明貧困孩童的成長,有賴區內各持份者的協作同行。我們喜見夥伴、教會及區內小組投入服侍,曾受惠的兒童長大後也起來承擔區內的兒童工作,兒童小組得以自立。有見及此,經過與夥伴計劃和商談後,我們認為是適當時候「離場」(在2020年7月起結束對該項目的撥款),在此多謝各支持者的同行。

 

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