第一週 人為甚麼要與大地復和?

按大公教會的傳統,復活節前的40天(主日不計算在內),稱為預苦期(或大齋期、四旬期)。在這節期,信徒多會藉祈禱、禁食、克己、懺悔及節制等各項具體行動,自省反思,學習捨棄自身慾望,活出簡樸、關愛的生命。

過去幾年,施達藉不同的活動、文章,呼籲大家省思主裏的簡樸生活態度,以基督的救贖為基礎,重建我們與神、與自己、他人和大地的關係。

今年,我們繼續這方向與大家一起操練,而本年的焦點是「與大地復和的使命」。我們將從下星期開始,直到復活節,連續六星期,以ePrayer的方式,配合施達及夥伴的工作為榜樣,反思如何叫一切受造之物脫離敗壞的轄制,得享神兒女自由的尊榮(羅馬書8章21節)。

閱讀全文 第一週 人為甚麼要與大地復和?

社交網絡上的簡樸

【大齋期省察行動 第六周】

但耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。  耶穌卻退到曠野去禱告。(路加幅音 5章15-16節)

路加福音第5章記載了主耶穌的兩個醫治神蹟,頭一個是祂伸手潔淨了長大麻瘋的人。聖經記載主耶穌為病人潔淨後,祂的名聲就被傳揚出去,有很多人來聽祂講道,也有人來是為了指望耶穌醫好他們的病。這情況是多麼叫人雀躍和興奮啊!誰人不想有這果效,為主作工後得到別人的注視,多人擁着來聽你說主的道和教訓,這樣的優勢豈能放棄,豈能不好好把握?但聖經記載主耶穌「卻」退到曠野去禱告。

福音書的作者在此突顯出主耶穌不一樣的態度。祂在自己極受歡迎,被多人注視,暴露在「鎂光燈」下時,選擇暫時離開。主耶穌在面對祂的受歡迎程度可以進一步提升時卻退到「沒人的地方」去。

選擇簡樸,專注所交託的

路加福音的作者用「卻」來表達主耶穌不一樣的取態。用現代的術語,當眾人圍着耶穌,爭相訪問祂,叫祂對當前時局和現象發表意見時,又擁着索取簽名時,和眾人以祂為意見權威(key opinion leader)時,主耶穌卻看清楚祂的職份,明白簡樸和低調的美,不沉醉在「知名度」和「受歡迎度」,退到無人之處,專心和專注於所真正要作的。

現今香港的風氣,令到每個人都忙得不可開交,基督徒更甚。我們每天被芸芸眾多的網絡資訊浸泡着,已經不能分辨那些是應看和應多了解的,往往讀完就急着轉載,急着評論,急着發表意見。每人都好像有自己的一把尺,來量度別人的行為和成績。

我們會甘於在物質上簡樸一點,愛惜環境,珍惜資源,減少浪費。不過我們更可以積極地減少在公共空間,尤其在網絡世界上的噪音,多閱讀少發佈,多尊重少批評,多專注少濫造,多重質少重量,學習主耶穌不一樣的態度,「眾人以為美的事要留心去做」,不落入世俗文化當中。

 本周行動

一星期不使用社交網絡發佈資訊,真的有需要時嘗試以其他方法代替。

2017年大齋期活動主頁

活出基督裏的簡樸與關愛

【大齋期省察行動 第四周】

從前偷竊的,不要再偷,總要勞力親手作正經事,就可有餘,分給那缺少的人。(以弗所書4章28節)

你或許會說:「我從來不會偷竊,這段教導與我無關!」偷竊包含不誠實的元素,涉及人性的貪婪。 從這個角度,這一節經文藉得我們每一個細閱細想。

人性的貪婪結連於慾望,貪婪可以說是不恰當的慾望。生活在都市裏,我們會遇到很多引誘。我們會喜歡最好、最漂亮、最先進、最時髦的東西,所以手提電話三數月便換一次,吃要選擇那有甚麼特別兼優雅情調的酒店自助餐,出外旅行時六星享受免不了,就算居於千呎家居仍想望能進級至海景洋房……人的慾望,可以無窮盡。若你也曾跌進類似的追求,請你想一想,那些是否真是自己的需要,還是被引誘而生出的貪慾。

再看以弗所書這節經文,在新譯本更貼近原文的翻譯裏是沒有「有餘」二字 。那樣,我們當思考自己的用錢模式。我所賺回來的,不是只為滿足自己,還包括與缺少的人分享。那樣,我們當思考自己的用錢模式。我所賺回來的,不是只為滿足自我。面對各式各樣潮流時尚,吸引人去消費購買的廣告,不斷推陳出新的衣服和各類型產品,我們是否需要有些警惕,避免跌進消費陷阱?

 泰北寄居家庭分享所得

施達多年來一直推動的整全使命,簡略地看就是「愛神愛人」。此間,這一節經文,重點也着重於對別人的愛。把我們所有的,分給那缺乏的人,但卻不是施捨般的給予。我們曾否想過,從受助者的角度去思考當如何去「分給」?

泰國北部地區住有不少少數民族家庭,他們原居於緬甸或老撾等地,為了生活,到泰北工作。施達夥伴UHDP在泰北地區教導這些寄居家庭,善用屋後的小空地開墾作小農地,以簡單可行的有機方式種植合時菜蔬,有的更飼養雞隻。有的家庭不但靠這片小農田種出一家所需的糧食,不但可靠己力從地得食,省下購買糧食的金錢改善一家生活;還樂意與沒有空間建立小農田的鄰舍分享每季收成,建立鄰舍間守望相助的關係,培養和展現出關愛的生命素質。

施比受更為有福!  施予的不單是我們,看似貧窮的「受助」對象也可以是施予者,與我們同享施予的福氣。願我們一起思想如何將自己從神領受而來的福氣,與缺乏的人分享,藉此彰顯神的大愛!

本周行動

主動向家人、朋友送上擁抱,及說讚美的話。

向社會上的勞動工作送上感謝的心意,感謝卡及一支潤喉飲品、小食。

神賜的豐富與人造的奢華

【大齋期省察行動 第三周】

他使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裏能得食物,又得酒能悅人心,得油能潤人面,得糧能養人心。10414、15

神樂意爲人類預備各樣的物質,讓我們過豐富、快樂的生活,爲此我們應感謝神。我們也應努力「從地裏能得食物」,即利用、發展地球的資源,以獲取豐足。然而我們享用地球資源的權利卻不是毫無條件和限制的。施達中國事工顧問莫昭友醫生指出,詩篇104篇展示了一個框架,就是基於神的創造與維護,受造物(包括人類)才得享生機、豐富與和諧,整個世界也得以持續發展。

規範供應與共存

詩篇104篇1節說:「耶和華─我的 神啊,你爲至大!」神就是宇宙的至高掌權者,作爲祂所造的人類,我們的生活方式當然要乎合祂創世的原意,和給世界所定的規範,而不是依循我們自己的欲望。

詩篇104篇9節說:「你定了界限,使水不能過去,不再轉回遮蓋地面。」神爲海洋與陸地定了界限,表示神對自然界有祂自己喜歡的設計,也是這些奇妙的設計讓各類生物都有最適合生存的環境。好像飛鳥在水旁與樹上(12、17節)、大小野獸在高山與巖石間(18節),與無數的生物在海裏(25、26節)。人類應該學習欣賞和愛護環境。

除了生存的空間,神也爲所有生物提供生活的資源,主要的當然是水與食物。這篇詩篇舉出各種例子:泉源供水給走獸(11節);神澆灌山嶺使草生長,給六畜吃;又使菜蔬發,使人得食糧(13、14節);獅子向神求食(表示雖强如獅子,還是靠神的供養)。我們應該爲神給的生命資源感謝他,也要知道人類實與其他生物在神的維護下共享地球資源,不能忽視它們的生存權利。

永續更新與共享

這詩篇還有一個很重要的教訓,就是神爲祂創造的世界有一個長遠的、可持續發展的計劃。地球是「永不動搖」的(5節),可說是受「永遠保養」的;日、月升沉,使日夜、節令有序,百獸尋食與人類工作便有所依憑(19-23節),那怕會有今天全球氣候變化的嚴重危機!還有,27-30節所說的生物界因神給食物得生,亦因神「收回它們的氣,它們就死亡」,其實是說自然界的繁殖循環,整個世界持續發展,可以「更換爲新」。

如此看來,我們應按着神的設計來生活,一方面是感謝他(33節),另一方面是慎用地球資源,愛護環境,與所有生物界共享美好的世界。

尊重珍惜與抗衡

詩篇104篇的末了,作者好像無端端的提出「願罪人從世上消滅!願惡人歸於無有!」這說法。其實,正是因爲作者喜歡耶和華(34節)與祂所作的一切奇妙的事情,便很自然地恨惡那些不尊重神,也不珍惜自然界的「罪人」與「惡人」,就是今天許多在推廣、追求奢華生活的商人與消費者,他們不顧後果,濫用資源和能源,以致帶來環境的災害,以及社會的貧富懸殊。不用多說,只要在一些富裕、高度發展的大城市中的購物中心和超市裏面細心看看,擺賣的絕大部分的都是「漂亮的垃圾」!通常都是不必要、不健康的東西,爲了製造、推廣和消費它們,不知浪費了多少資源、破壞了多少環境,又製造了多少貧窮。

簡樸的生活方式,不單是個人忍耐和美德的操練,更是要抗衡那不尊重神和破壞神所悉心經營的世界的自由主義、物質主義與消費主義。

本周行動

找出自己已不再需要的物品,送給有需要的人,或與其他人交換。

 

環保、永續,還是簡樸?

【大齋期省察行動 第二周】

近年人們常常談到環保或永續發展,基督徒更注重在聖經裏找到原則和教導。其實在聖經寫作的時代,根本沒有氣候變化和資源耗盡的威脅。施達董事陳念聰醫生認為,無論在舊約或新約裏,聖經所關注的,反而是人貪愛錢財而不愛神,貧富懸殊,及不公義等的道德及屬靈議題,而這些亦正是造成今日環境問題的根源。在香港,直至八、九十年代仍是穩步發展,人們所談論的都是物質主義、消費、享受等,絕少提到簡樸生活。

然而,敬虔加上知足的心便是大利了,因為我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去,只要有衣有食,就當知足。但那些想要發財的人,就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私慾裏,叫人沉在敗壞和滅亡中。 貪財是萬惡之根!有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬 神的人要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。(提摩太前書66-11節)

甚麼是貪,甚麼是應份,其實只是相對的,不單是國家或民族之間有不同,就連同一個社會裏的人也會有很大的差異。有趣的是,絕大部分人都知道物質不能帶給我們滿足,但我們仍然會不斷追求物質。

人需要擁有物質、經驗、人、甚至自己,使自己有安全感、身份、價值和權力。資本主義及消費主義的運作,就是基於人對擁有的需要、不滿足、不安全、愛比較的心態,市場會在我們的生活中推銷各樣我們根本不需要或覺得不可能擁有的物品,幾乎令我們覺得已是必需品。就像一個成功的推銷員,能夠說服一個愛斯基摩人向他買一部冷氣機!

我們會是那位愛斯基摩人嗎?

本周行動

  • 在購物前先思考是否必須購買,會否已有其他可以代替的物件。
  • 在這星期嘗試最少三小時在街上不使用任何金錢。

2017年大齋期活動主頁

重尋創造裏的身份、角色和責任

【大齋期省察行動 第一周】

「上帝就賜福給他們,又對他們說:『要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裏的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。』上帝說:『看哪,我將遍地上一切結種子的菜蔬和一切樹上所結有核的果子全賜給你們作食物。至於地上的走獸和空中的飛鳥,並各樣爬在地上有生命的物, 我將青草賜給牠們作食物。』事就這樣成了。」(創世記128-30節)

「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。」(彌迦書68節)

全球暖化這課題討論多年,相信大部分人都認知人類(特別是生活在高發展地區的人們)是帶來氣候變化的破壞者,因此我們必需承擔責任,保護和挽救我們的氣候。面對如此複雜的全球環境問題,需要國際間共同合作,分擔責任,尋求出路。並且,氣候變化已達到一個關鍵的階段,需要全球大膽、果斷和快速地起來行動,防止全球暖化進一步惡化。

然而,若審視我們現今的生活模式和態度,彷彿仍未視全球暖化為重要和不可回避的道德挑戰和強大威脅。或許因為我們仍未見氣候變化對我們帶來太大的影響,或認為我們個人的力量對於全球暖化是微不足道的。

基督門徒的回應

香港浸信會神學院實用神學科講師陸倫泉牧師認為,作為基督的門徒,我們需要強化個人信念、聖經教導和對氣候不公義的認知這三個基礎要素,有效地處理氣候變化。

>個人信念
我們居住在全球化的世界裏,全部事物都連結在同一「全球本土化」及互為影響的網路中。惟當我們看見和認知自己屬於這網絡的一部分,才會意識到氣候變化是一道德議題或威脅,才會從個人態度出發,從根本處回應氣候問題。

>聖經教導
聖經記載,在神的創造中,人要生養眾多、管理萬物(創世記1章28-30節)。這既是祝福,亦是命令。重點不在我們所面對的全球暖化有多嚴重,而在於我們如何忠於管理神的創造。

>氣候不公義
從新聞和夥伴傳來的消息,在在告訴我們,人們或國家為了自身發展耗用神所創造的資源,最終付出代價的卻是遠方的貧窮人。農夫由於旱災不能播種,或是有合理的收成產出;患上呼吸道疾病的貧窮人未必能夠負擔適當的醫療;居住在海邊的移民因強烈雷暴而失去家園……由此看來,全球暖化不單是氣候變化的議題,而是氣候難民所承受的氣候不公義。

本周行動
彌迦書6章8節提到我們要行公義、好憐憫、存謙的心與神同行。我們可以做甚麼來實踐這節經文來解決氣候變化的危機?或做一個好管家?求主幫我們,在這大齋期間過簡樸的生活,並在每天生活裏,省思我們與上帝、與人、與社羣和大地之間的關係,重塑愛神、愛人的生活態度。

2017年大齋期活動主頁

2017大齋期 ─ 簡樸.減碳.關愛

整全使命(Integral Mission)已經不是一個新詞,經過多年的發展,IM已從強調福音宣講與社會關懷兩者並存,發展至要求教會及信徒審視自身是否能活出裏外一致的生命(integrity),及放眼追尋聖靈工作的印記(signs),就是一個社區或羣體在上帝的救贖恩典裏,身心靈經歷持續的更新和轉化,漸漸活出天國或邁向天國之路。

大齋期是復活日前的四十天,藉反省、默念預備自己迎接復活節的來臨。信徒在這期間學效耶穌在曠野禁食祈禱、受試探的事迹,藉祈禱、禁食、克己、懺悔及節制等各項具體行動,省察內心,呼求主的憐憫,思念主愛,並體會世界上受苦羣體與萬物的貧乏,學習捨棄自身慾望,活出簡樸、關愛的生命。

閱讀全文 2017大齋期 ─ 簡樸.減碳.關愛

施達家書 | 2014年2月

親愛的主內肢體:

中年或以上的香港人都曉得唱「制水歌」,又記得大叫「樓下閂水喉」的日子。現在,我們卻很少要擔心缺水,因東江水好像是可以給香港人優先使用的。今天多聽到的,可能是為了環保,提倡回頭過簡樸的生活。然而,說易行難,最容易的可能是將環保的責任單單推在政府、工廠、運輸業等身上。但再想,其實他們每日生產的,就是為了滿足和再增加我們市民無限的物質需求!

閱讀全文 施達家書 | 2014年2月

向錢走 向綠走?──訪談發展與保育

[《呼聲》198期 ─ 向錢走 向綠走?] 主題.專題訪問

198_pic2
去年Vince去了越南,在當地的濕地森林當義工。

採訪>胡應麟

近年,發展與保育的討論在本地鬧得熱烘烘,然而這不單是本港獨有情況,其他國家也面對同樣的掙扎和挑戰。今期《呼聲》邀請了黄志俊(Dickson)、張韻詩(Vince)及趙汝圖(Samuel)三位關注保育的肢體分享經驗和看法,以了解各地對發展的看法,與及教會在發展與保育事務上的參與。

閱讀全文 向錢走 向綠走?──訪談發展與保育