孟加拉兒童教育項目惠及輟學與學前兒童

[ePrayer ─ 為孟加拉兒童教育禱告]

夥伴孟加拉World Concern透過資助教師薪金、提供教師培訓、教學物資等方式,協助輟學兒童重新入學。感恩夥伴為項目加入新元素 – 開辦10所幼兒學校,共180名幼童入讀。夥伴亦喜見19所學校第一次期考合格率高達96%。

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提升孟加拉的災害防預和管理

[ePrayer ─ 提升孟加拉的災害防預和管理]

孟加拉是全球災難發生最頻繁的國家,持續的災害摧毀當地貧窮人僅有的經濟資源和發展機會。在孟加拉,官方的聯合災害管理委員會在地方災害緩減上扮演重要的角色。施達夥伴孟加拉World Concern在Nilgonj地區為委員會舉辦工作坊,好讓他們能正常運作。活動有效幫助當地官員重新確立他們在平常日子、預警時期、災害發生時及災後的角色及責任,官方委員會更主動要求每季舉行補充會議。

為孟加拉防災工作禱告:

  • 祈望夥伴能與Nilgonj地區的委員會保持良好的合作關係,以助委員會有效統籌該區災害預防和管理;
  • 夥伴計劃接觸和跟進三個官方委員會、訓練100位義工及700位社區人士,求神幫助夥伴能有效接觸不同地區的人士。

推動孟加拉社區發展

[ePrayer ─ 為孟加拉社區發展禱告]

孟加拉的識字率僅為45%,奈何現有的官立學校遠遠未能應付當地孩童就學的需要。施達夥伴孟加拉World Concern正資助逾20所小學的教材和教師薪金等開支,並同時提供師資培訓及貧窮學童的津貼。夥伴帶動社區成員一起物色受助者及老師,也會進行家訪,並定期舉辦家長日,期盼社區能在五年內自立,承接營運教育項目。此外,夥伴明年將於達卡的貧民窟開辦逾40所學前教育中心;及聘請五名社區發展幹事和開展更多創收項目,推動社區發展。

為孟加拉社區發展禱告

  • 期盼明年於達卡貧民窟開辦的逾40所學前教育中心運作順利,幼童能夠受惠其中。
  • 祈望創收項目能幫助貧困家庭增加收入,以避免小孩淪為童工,及提高其接受教育的機會。

喜見孟加拉災害緩減項目見成效

村民參加防災訓練

[ePrayer ─ 為孟加拉災害緩減及管理項目祈禱]

博杜阿卡利縣(Patuakhali)的Kalapara分區位處孟加拉最南端,飽受熱帶氣旋、潮汐浪湧、洪水和龍捲風的侵襲。施達夥伴World Concern Bangladesh開展一個為期三年的計劃,於Madhya Tiakhali村落成立委員會,當中包括預警隊、急救隊和疏散及尋人隊。4月中,村民辨識到龍捲風來臨的跡象,立時遷往避難所。及後龍捲風侵襲村落,雖破壞多間房屋及基建,卻無人命傷亡。

為項目禱告:

  • 感恩村民藉項目提升防災意識,直接減低災害帶來的損失;
  • 請為訓練同工、委員會成員、義工、教會領袖及村民的工作禱告,期望他們有更好的裝備以回應災害的發生。

孟加拉World Concern災害緩減及管理項目

孟加拉位處災害多發地帶,各種自然災害恆常地發生。氣候變化及全球暖化為全國帶來嚴重危機,預計現有災難發生的頻率和強度都會增加,更可能出現前所未有的災難。施達資助夥伴World Concern,透過訓練和技能發展,提升易受災害影響的人民的能力及加強他們人身安全的保障,減低自然災害帶來的影響。

項目除了培訓村民和持份者有關災害緩減的技巧,也會提升村民對環境保護的意識。參加者會透過項目了解氣候變化帶來的直接和間接影響,並能學習到既能減低災難影響,又能保護環境的方法如建造堤岸、植樹、保養飲用水系統和水源等。

孟加拉World Concern兒童教育項目

孟加拉的識字率只有42%。政府所辦的學校供不應求,而且這些學校大多位於城市,鄉村兒童要上學,路途既遙遠亦充滿危險。有見及此,孟加拉World Concern在1999年起資助社區為本的山區小學提供教育,每年為超過三千五百名被忽視的窮困兒童上學的機會。

施達夥伴孟加拉World  Concern為30多間學校提供資助,例如教師薪金及教學物資等。夥伴亦會為老師提供定期訓練,並給予貧困學生額外資助。夥伴會從目標社群中選出有需要幫助的學生,讓老師透過家訪及舉行家長日,緊密跟進並鼓勵上學。此外,夥伴在其中約二十間資助學校裡,舉行週五聖經班,藉聖經故事教導聖經中的倫理觀,讓社區對基督教有正確認識。

半邊天的彩虹

[《呼聲》182期 ─ 半邊天的彩虹]

走在孟加拉的大街小巷上,隨處可見婦女身穿色澤絢爛的「紗麗」。然而,在繽紛奪目的色彩下,可曾想過當地不少婦女所面對的,卻看似是暗淡無光的現況,和卑微無助的處境?

在父權社會文化影響下,男尊女卑的情況在孟加拉十分普遍,女性的尊嚴、權利和地位狀況實在令人關注。年輕少女被迫早婚早育,從此墮入更深困厄之中。許多婦女需要堅守「女主內」的角色,難以出席公眾場合、在外工作,甚至參與社區事務決策等。涉及性侵犯、家暴的暴力個案無日無之,有婦女因支付不起鉅額的嫁妝,婚後屢遭丈夫拳打腳踢和虐待,最終身心皆創。根據聯合國發展計劃署(UNDP)之《人類發展報告2010》指出,孟加拉屬於人類發展水平低的國家,其社會性別不平等指數(Gender Inequality Index),在169個國家中排名第116位。[1]


要解決孟加拉的貧窮問題,豈能無視當地女性的處境?

從自強到承傳

孟加拉首府達卡,是全國政治、經濟和文化中心,有「清真寺之城」之稱。繁華背後,市區的貧民窟內卻訴說着婦女自強不息的生命故事。

約八年前,Shaniur一家居於貧民窟,與其他婦女一樣,她留守家中照顧家庭,沒有能力賺取收入,只能過着困苦的生活。其後獲夥伴SATHI鼓勵,與社區內其他婦女組成自助小組,學習縫紉作為一技之長,還可以將謀生技巧傳授予她十六歲唸九年級的女兒,母女同心協力幫補家計,改善生活。


Shaniur與女兒合力縫製小短褲,自力更生,改善生活條件

「現在,我和女兒Sumi利用以小額貸款買來的衣車,一起縫製小短褲,再由我六十多歲的媽媽將製成品拿到市場賣。生意尚算不錯,由起初每月只能賺1,000塔卡(約107港元),到目前能夠有4,000至5,000塔卡(約426至533港元)的收入。」Shaniur這個三代同堂的家庭所承傳及獲得的,不單是金錢回報、謀生能力,還有盼望和自信。

除了像Shaniur一家能夠得到個人能力提升外,SATHI鼓勵社區所有居民參與社區發展過程,成立婦女小組及男士小組,並合組成為居民組織,讓男女均有機會參與其中,接受領袖訓練和識字、保健、理財等培訓,且共同討論公義及權益的相關議題。藉此平台,婦女在社區發展過程中,能申述自己的需求、聲音,不再被邊緣化,從而促進社區兩性平等共融。


婦女小組成員不但經歷個人生命轉化,更積極參與社區發展

從冷淡到投入

孟加拉北部Netrokona的偏遠地區,住有不少貧困、無土地、無權無勢的邊緣家庭,來自這些家庭的少女,是夥伴PARI的主要服侍對象之一。

為了打破傳統輕忽女性的習慣,PARI定意擴闊社區的公共空間,遂於項目村內成立一個少女小組,鼓勵她們從小就勇於表達,求取參與的機會。然而起初家長對此反應冷淡,因為不欲年幼女兒拋頭露面。最後夥伴以成立小組的好處及重要性,成功說服家長支持。


突破傳統框框,少女小組勇於表達自己和社區的需要

這些少女參加小組後不久便投入起來,經常聚在一起探討社會議題和權益問題,並接受縫紉、電腦等技能培訓。最令人鼓舞的是她們自發動手修葺村內的一條泥路,除了為確保自己和村民出入安全,更以身作則,鼓勵整個社區發揮互助互愛精神。這個行動證明只要大家提供空間,女性同樣樂意和有能力參與社區事務,為民生帶來改變。

從忽略到參與

Patuakhali地區位於孟加拉南部,東臨代杜利亞河,南濱恆河口,每年總逃不過洪水氾濫一劫。夥伴孟加拉World Concern在該處協助居民建立防災抗災的能力。

在性別定型觀念下,男性一般比女性擁有更多資源及自主能力,包括營養健康、決策、經濟收入、求生技能、打扮服飾等。這些優勢,為男性在自然災害發生時帶來較高的生存機會;相反,由於女性的需要及處境經常被忽略,而較易受傷亡威脅。

有見及此,孟加拉World Concern盼望鼓勵社區內所有人,包括婦女,共同評估災害發生頻率及嚴重程度所帶來的影響,並制定災害預警措施及逃生安排。在過程中,邀請婦女表達意見及參與決策;同時為她們提供求生技能如游泳、爬樹,以及災害緩減、氣候變化及環保的相關知識和技巧訓練,以確保婦女擁有充分的災害應變能力及相關資源。


當地婦女一般蓄長髮、穿長裙,在洪水中逃生時,這些裝束往往成為阻礙

行動改變世界

上帝昔日按自己的形像造男造女,只有當男人和女人活在夥伴的關係中,「上帝的形象」才可圓滿地反映出來。[2] 可惜的是,跟不少貧窮地區一樣,孟加拉兩性的地位、價值、分工、機會和資源權力分配仍存着很大差異,對活出這種夥伴關係構成障礙。要幫助孟加拉脫離貧困的桎梏,爭取性別平等是必須正視的一環。無論是孟加拉、世界其他貧困地區,甚至香港,祈盼我們同心跨越性別歧視的障礙,得以從貧乏邁向豐盛,讓更多人的生命宛如「紗麗」般散發亮彩,更若天虹那樣燃點希望。

[1] Human Development Report 2010, Table 4–Gender Inequality Index, UNDP
(http://hdr.undp.org/en/media/HDR_2010_EN_Table4_reprint.pdf)
[2]黃儀章:《創造、立約與復和──訓誨書主題研究》(香港﹕天道書樓,2004年2月第二次印刷),頁104。

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