童工問題仍然嚴峻

[ePrayer ─ 為童工問題禱告]

童工問題不是歷史,根據國際勞工組織(ILO),全球約有2.15億名五至十七歲的兒童淪為童工,對抗童工問題的進程極其緩慢。按目前趨勢估計,2020年將仍有1.7至1.9億童工,非洲大陸的數字正在加增。全球有兩百萬名在小型礦場工作的童工,在馬里有年僅八歲的男童在挖金礦和在地底30米通道裏工作。全球有三千萬名童工(主要是女孩)從事家傭工作,飽受長工時低工資和身體虐待等折磨。還有,不少手機所用的金屬正可能是由剛果民主共和國軍閥控制的童工所採挖的。普及教育是千禧發展目標之一,可是全球四份一失學學童(即1,500萬)卻因淪為童工,未能接受教育。除非徹底解決童工問題,否則要在2015年前人人得享普及教會將是空談。[Guardian]

為童工問題禱告:

  • 求主保守所有兒童都有愉快童年,確保他們的童真不受剝奪;
  • 期盼各國政府正視童工問題,嚴謹執法;同時,落實全民普及教育的承諾,保障兒童權益。

推動孟加拉社區發展

[ePrayer ─ 為孟加拉社區發展禱告]

孟加拉的識字率僅為45%,奈何現有的官立學校遠遠未能應付當地孩童就學的需要。施達夥伴孟加拉World Concern正資助逾20所小學的教材和教師薪金等開支,並同時提供師資培訓及貧窮學童的津貼。夥伴帶動社區成員一起物色受助者及老師,也會進行家訪,並定期舉辦家長日,期盼社區能在五年內自立,承接營運教育項目。此外,夥伴明年將於達卡的貧民窟開辦逾40所學前教育中心;及聘請五名社區發展幹事和開展更多創收項目,推動社區發展。

為孟加拉社區發展禱告

  • 期盼明年於達卡貧民窟開辦的逾40所學前教育中心運作順利,幼童能夠受惠其中。
  • 祈望創收項目能幫助貧困家庭增加收入,以避免小孩淪為童工,及提高其接受教育的機會。

共建童年歲月

[《呼聲》177期 ─ 還我童真]

2010年11月20日世界兒童日,聯合國呼籲全球關注兒童在安全環境下成長的需要:「兒童在衝突中成長,被迫離開校園上戰場,不是受傷,便是失去生命,還要跟家人分離,身心受創,他們的童真,早已被剝奪了。」[1]

數以百萬甚至億計的發展中國家兒童,無從選擇,也無力抵抗,只能活在沒有童真的童年。在世界人口密度最高國家之一的孟加拉,這樣的情況非常普遍。很多兒童沒有機會上學,貧困家庭的女孩更早於13、14歲便被家人安排出嫁,被迫提早告別青蔥歲月。施達孟加拉夥伴PARI於當地推行兒童能力提升項目,協助他們建立公義價值觀及增加謀生能力,並提高家長及社區領袖對其成長需要的認識。PARI總監Gabriel Rozario指出:「根據聯合國兒童基金會資料顯示,2008年孟加拉男孩和女孩的輟學率分別為38%及48%;15至19歲女孩結婚比率更高達51%。」

「孟加拉兒童面對中途輟學、早婚、當童工,甚至童兵等難處,問題環環緊扣。」Gabriel認為:「兒童不能繼續上學,大都因為家人負擔不來學費、書簿費、衣服等開支,於是只能留在田裏幫忙幹活,或協助家務。由於傳統文化盛行早婚,男生踏入少年期就要外出打工幫補家計,趕在21歲成家前多為家庭賺錢;女生則被迫提早出嫁以減輕家庭負擔。」此外,家長沒有意識子女需要接受教育,也是導致兒童輟學的另一主因。「家長只考慮子女輟學後的即時影響,卻沒有深思教育為孩子帶來的長遠幫助。農村裏的家長更認為,女孩子生下來只為幫忙做家事,根本不用上學讀書。」

為了幫助兒童將來能獨立自主,PARI除了致力向他們解釋早婚及童工弊端、接受教育的重要以及提供謀生技能培訓外,促進家長及社區認識兒童成長的需要,亦顯得要緊攸關。「家庭成員對改變兒童輟學和女童被迫早婚等現象,起着舉足輕重的作用,因此,透過教育及推動工作,讓家長明白早婚所帶來的不良影響,容許子女接受教育;亦呼籲社區竭力不為18歲以下的兒童安排婚姻,並鼓勵兒童上學。另外,為社區內居民提供有關男女及兒童社交與健康方面的分享交流機會,替社區整體發展籌謀。」

Gabriel亦體會到:「面對家長觀念保守,拒絕讓女兒接受教育,加上原教旨主義、迷信偏見、對女孩的不利社會因素等潛在挑戰,我們深深明白,推動家長、社區領袖及政府共同積極參與提升兒童能力的工作,更是重要契機之一。」

為兒童提供一個安穩的成長環境,家長和社區擔演着不可或缺的角色,也是建立他們童年歲月的重要基石。惟有確保兒童的童真不受剝奪,才可讓他們健康快樂地踏上充滿希望與光明的成長路。
[1] http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=36818&Cr=children&Cr1

恪守承諾 記念窮人

[《呼聲》174期 ─ 恪守承諾  記念窮人]

美國黑人民權領袖馬丁.路德.金曾說:「改變不是必然而致,需要經過不斷的抗爭。真正的和平不僅是張力的消失,乃是公義的彰顯。」[1] 從他”I Have a Dream” [2] 的演辭中,不難發現夢想消除種族隔離、實現人人平等願景的背後,是對神的公義和救贖的確信。(參賽四十4-5)

今日,當我們記念窮人、夢想消除地上的貧窮,是否也懷着相同的確信?

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愛在生命起跑線

[《呼聲》165期 ─ 愛在生命起跑線]

有天,美國著名佈道家慕迪(Dwight. L. Moody)主領聚會後,回家告訴妻子有兩個半人決志信主。妻子想了一會:「真好!那孩子有多大呢?」慕迪澄清:「噢!不是呢!是兩個小孩和一個成人。成人的生命已過了一半,但孩子的人生才剛開始呢!」起初唸到「兩個半」時,你是否與慕迪妻子一樣理解呢?

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