緬甸事工簡介

[2011-2012年度事工報告] 焦點國家簡介

2011-2012年度回望

於2011年下半年起,施達積極檢討和反思兒童事工項目的成效和方向,經過一年的學習和討論,我們期盼能與海外夥伴一起集中開展以社區為本的兒童社區發展項目,向兒童照顧者和服侍同工提供培訓,以確保兒童的保護、照顧和讓兒童表達意願等權利。

施達與緬甸夥伴的合作項目主要服侍當地貧危兒童。以夥伴Full Moon為例,自1997年成立以來,主要為受戰亂影響的兒童提供院舍服務。2012年1月,緬甸政府與克倫族(Karen)武裝組織達成停火協議,局勢得以緩和,夥伴亦開始策劃協助院內較年長的兒童重整與社羣的關係,以便日後重返原生社區,重投社羣生活。

來年項目發展

緬甸長年戰亂,直接或間接導致和加劇種族衝突、教育、醫療衛生、人口販賣等不同的社會問題,而婦女和兒童往往成為戰亂中的主要受害者。因此,我們在緬甸將致力協助受戰亂影響的克欽(Kachin)邦內的傈僳族羣(Lisu),和居於孟(Mon)邦和克倫邦的克倫族人,重新定居和重建戰後生活;同時亦會透過教育及賦權項目,協助婦女及兒童對抗人口販賣、受虐、剝削和童工等問題。

同工Lisa的感言

「早前再到緬甸探訪緬甸兒童希望之家,與院內兒童進行『生命河』活動,鼓勵他們以繪畫河流來表達過去與現在的生活狀況,以及對未來生活的憧憬。我看見一位女孩畫了一羣游魚來表達2008年風災前的生活,她在河流中央畫了一條孤單的小魚代表今日的生活,又在河流末端畫了三條小魚在一起游泳。這條生命河畫出了風災對她生命所造成的創傷,看着毫不令人心酸。真的期盼我們與夥伴能夠更適切回應她內心深處的需要。」

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經過兩年的工場考察和評估,我們按着現有項目所屬國家的人類發展指數(Human Development Index, HDI)、堅尼系數(Gini Coefficient)、政治及社會穩定性、獨特性和項目監管的可能性等因素,選定了埃塞俄比亞、津巴布韋、印度、尼泊爾、緬甸和中國為我們事工的焦點國家。

緬甸家庭發展中心農業發展項目

2011年4月,施達夥伴緬甸家庭發展中心在仰光舉辦一個為期兩週的農業培訓,共有38名來自五個州的成年與一些高中少年參加。過去四年,施達的義務農耕顧問D. Armstrong一直協助這項事工。今年的訓練內容,包括製作混合肥料、準備種植香蕉的物料、採取輪替種植方式讓土地得以休耕、在小面積土地上播撒幼小種子的技巧、栽植子粒大小不一的種子。此外,還有一課關於稻米,並示範如何在種植稻米時正確使用肥料和石灰。

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讓我看見!

[《呼聲》187期 ─ 讓我看見! ]

2011年8月初,施達扶貧體驗團一行11人,開展為期8日的路程,進入緬甸──一個曾被西方社會批評為極度封閉的國度。

極權、貪腐、鎮壓、貧窮,多年來與緬甸如影隨形。在仰光外圍周邊不同省份,貧窮化作戰爭,來得更辣更狠。山區部族軍隊與政府軍的武裝衝突此起彼落,無數家庭強被拆散。不少父母窮得根本無力撫養子女,便乾脆把他們賣給別人作傭工,或送去當童兵。而2008年一場極大的風災,刮得當地傷亡慘重,令貧窮社羣的窘境雪上加霜。

看見盼望和愛

在這樣千瘡百孔的緬甸,仰光卻有一所兒童院舍──兒童之家,讓當地貧窮孩童得到盼望和愛,也讓是次寄居其中數天的扶貧體驗團團友領略上帝奇妙作為。

奇妙,是因為我們看見上帝不斷保守及供應祂的忠僕。院舍負責人U Ba Hla分享,當初他撫養百多名孩童,卻因苦無地方,曾感到沮喪和難過,但後來獲得親戚送贈68畝的土地,讓院舍有更多空間服侍孩童。另外,政府曾一度頒令關閉兒童之家,但神感動了一名高級官員,讓兒童之家終獲准註冊,而全仰光市只有兩所孤兒院獲得認可經營。現時院舍共有218名孩童,當中約三份一是2008年風災後才加入。施達現時為部份孩童供應生活所需及學費,並資助附近農業中心的營運經費。在團友眼中,孩童的生活水準雖遠不及香港富裕,但卻感到他們生命洋溢着喜樂與滿足!


每天早晚各有一次敬拜時段,團友都被孩童真摯的歌聲所感動


可能在患難貧乏中經歷到夥伴的愛和照顧,不少院童立志長大當宣教士,以生命影響生命

看見生命轉化

「從一般人的角度看,孤兒給人的印象往往是自憐、自我保護性強、時常被以往慘痛的經歷所困擾等等。縱然在這裏語言不通,但我所感受到的卻不是如此,他們滿有愛心、彼此照顧、從心底裏有喜樂。我知道上帝已經從沉重的傷痛中醫治了他們,而且他們也學懂了如何去愛身邊並無血緣關係的兄弟姊妹。」(團友阿詹)

「在這裏看到我們才是貧乏的一羣。我覺得這羣孩子比我這個在富裕社會中享受着豐裕物質生活的人,來得更富有。因為這羣孩子的財寶,積聚在天上。」(團友Karen)

一份關懷、委身,驅使團友Roger於4年後重臨故地。「這裏每個孩子背後都有一個令人難過的故事……有名女童被後父虐待,腳及頸部被斬傷導致腦神經受損,引發不能自主的抽搐和令她到處咬人,她也不能說話……最後遭家人遺棄。但兒童之家的老院長看見後就動了慈心,收養照顧她。起初女童見人就咬,院方員工唯一可以做的事情只有不斷為她禱告及不離不棄的照顧,目前她已平靜下來,也不再咬人了。」


院童Ai Mu Wa經歷風災與失去至親……但如今已變得開朗歡顏

夥伴兒童之家有一個異象,就是要照顧貧窮或危難的兒童,幫助及鼓勵他們長大後回歸所屬的社區,服侍當地社羣。「其中一位青年,因為成績平平,未能繼續升學,遂回到南部故鄉的漁村生活。原本,那裏的土壤並不適合耕種,但他藉着在孤兒院生活時學到的耕種技巧及知識,現在卻能靠着耕種過新生活。這不正是見證神豐富的預備嗎?」(團友Sharon)


院童學習護理番石榴樹,出產不僅可供食用,也可廉售予附近居民

看見全然信靠

可是,自多年前起,軍政府關閉了市內多所大學,以致目前大學學位相當緊絀。有數名在兒童之家長大的年輕人,現在只能以遙距大學模式學習,平日靠上班賺取學費及生活費,週末便往偏遠的地方大學上課,繼續學業。

另外,由於當地學校老師的工資低微,他們一般都會設法增加收入。故此,老師大都不會於校內把學科知識傾囊相授,卻於課堂時間以外開辦「補習班」。若學生希望跟上學習進度,就需額外花費補課。

夥伴表示,現在約200名院童已是院舍可容納的上限,難以再接待更多孩童。院舍的居住環境擠迫,往往兩三個孩子要擠在一張狹小的木板牀上。而接載院童出入的小巴也相當殘舊,但夥伴缺乏資金,難以更換或添置設施。近期緬幣兌換美元的匯率大幅下跌,變相減少了夥伴獲得撥款的金額,直接影響項目的進度及成效。裏裏外外,夥伴的工作前景面對嚴峻考驗。一切看似困難重重,但夥伴同工仍然把「我們會繼續禱告」掛在口邊,他們相信上帝會用祂的方法供應所需!


院舍的膳食開支高達每年港幣十多萬

行動改變世界

2008年風災導致緬甸無數孩童失去至親,情何以堪?全球暖化、反常的極端天氣、愈見頻繁厲害的災害、貧窮社羣受災受苦,難道跟我們這羣城市人的高碳生活沒有半點關係?團友Karen經過是次親身體驗,有更深刻的體會和反省,計劃開辦一個關於倡議氣候公義的教育課程,讓大眾看見個人生活對氣候變化及貧窮社羣的影響。作為一個老師,可以有學校作為我們改變世界的平台。今日我們在世也有不同角色,您同樣也可在您的崗位及平台上,讓上帝藉着您,以行動改變世道人心。

看見,催生了行動的遠象,並貧窮與自身的關係;我,原是貧窮問題的一部分。求主讓我們有真切的看見,看見我們與隱沒的貧窮人,彼此連繫。

鼓勵弟兄姊妹透過cedartrip.org,閱讀有關團友的足本分享;歡迎登入了解施達「童心童行」兒童事工,從而在具體行動上幫助緬甸孩童看見不一樣的未來。

本期《呼聲》其他文章:哪種看見?

卻要有愛

[《呼聲》169期 ─ 不止息的愛]

兩年前的5月3日,新聞傳來緬甸遭逢百年來最嚴重風災的消息。當大家仍震懾於颶風下數以十萬計的死傷人數,中國四川緊接又發生世紀大地震,新聞頭條立時換上一幅幅地裂路陷、斷橋塌樓、亂堆搜索的情景,大眾的關注亦由緬甸轉移四川。

雖然緬甸風災的死亡人數是四川地震的兩倍,當地政府的災後救援和應變安排,亦遠較中國遜色。然而,無論是賑災奉獻數字,或崇拜程序表和電子平台上所載的代禱事項,香港教會和信徒的關注大多投向四川。

人的憐憫和愛心由最親密的人開始向外延伸,對同胞有更多的關愛,無疑是自然的人性表現。然而,主耶穌吩咐我們到世界各地為祂作見證人(徒一8),祂期望我們的愛是不分種族和遠近。

在資訊爆炸的年代,我們每天透過不同媒體和平台接收無數資訊。翻閱報章,我們可能為那宗佔據兩大版面的災難,頓時感到戚戚然,但當翻到副刊或娛樂版,目光和思緒就由叫人扎心的圖片和描述轉至各類生活趣聞或喜愛的電影上。數分鐘前,被震懾的心靈或許就在這一瞬間平復,災民懇切的呼號也隱沒了。

然而,我們所相信的神,從不忘記困苦人的哀求,祂是幫助沒人搭救的(詩九12、七十二12)。因此,我們也要建立恆久的愛,時刻提醒自己要記念遭遇各樣災害困苦的人:只要我們想到「自己也在肉身之內」(來十三3),將心比己,定能體會災民迫切渴望獲得關注的心情;只要我們毋忘賑災背後是本於愛,也要忠於愛,切莫讓我們的慈心因看慣了各樣災難畫面而出現疲態,也免得我們把捐獻變成了例行公事,或是別人眼中無可指責的基本舉動。沒有了愛,這一切都與你無益(林前十三1-3)。

每一個受災數字背後,是一個個神所疼愛、看為寶貴和獨特的生命;每一幅災難相片記載的,是正在等候神拯救、安慰和更新的地方;每一段呼籲字句,是以信、望、愛回應生命需要的呼召。願意我們一同記念各樣災難中受災者的需要,守望神的用人在前線的工作;並以帶著恩慈和公義的愛,延伸關注災難背後更深層的問題,以凡事相信和盼望的愛,從根本處扶助貧困者擺脫災難與困苦(林前十三4-8)。

不止息的愛

[《呼聲》169期 ─ 不止息的愛]

「多少人,多少幸福被搶奪,多少生活在一瞬間被埋沒……
不必說,你們背後還有我,未來就是崎嶇也會陪你過……」

四川大地震後,兩岸三地藝人以歌聲許下支援災區七年的承諾,同時亦道出與災民長時間並肩同行、持續關注的重要。

地震發生後,媒體傳來一幅幅震憾人心的相片:遭山泥淹沒的村落、瓦礫中僵直地持著筆的小手,還有向塌得粉碎的校舍哀慟痛哭的父母……。今天,也許大眾的目光已逐漸從地震災民身上移開,但對災民來說,最大心願仍舊不變,就是早日恢復原來生活。因此,現階段的重建工作對他們更為關切。

最大心願 重建生活

自去年起,施達與夥伴在四川開展災後重建工作,協助災民重建房屋、生計與心靈。我們特意揀選50家特困戶,資助他們重建居所。他們當中,不少是家裡成員患有長期病患或殘疾,需長期支付醫藥費,加上收入微薄,就算國家給予補助,還是負擔不起修房屋的開支。

57歲的楊開富數年前花盡積蓄替患病的兒子動手術。地震後,再沒本錢修建房屋,一家三口只得一直住在風吹雨漏的帳篷裡。有一晚,風特別大,吹走了部分篷帳,他們緊緊擁著棉被,熬到天亮。縱然新居所並非唯一所需,但有了家,心裡就會踏實安穩,那是重建災後生活的重要開始。


地震後,楊開富一家棲身簡陋帳篷


這是按國家有關地震災區建房規定新建的房子

生計方面,施達透過當地教會為兩條村落提供水泵,並維修澆灌系統,協助恢復稻米生產。至於心靈重建,那更是漫長的服侍,需要投入大量專業人手。施達支持香港青年發展基金舉辦心理康復培訓,向當地社工、教師和醫護人員等教授輔導技巧,為災民提供長期情緒支援和跟進服務。

然而,地震、颶風和洪水等自然威脅,對素常處於弱勢的貧困、老弱、婦孺群體來說,他們根本無力招架。這些突如其來、來勢洶洶的襲擊,瞬間就能化為奪命災害。因此,重建工作除了回復災前生活,更重要是從根本處提升災民的防災和抗災能力,打破貧困與受災的惡性循環。

災難背後 罪與不義

四川大地震數天前,緬甸發生風災。強烈颶風吹襲伊洛瓦底三角洲。這場確是百年一遇的天災,但由天災變大害,卻與發展失衡,及軍政府漠視災前預警與災後救援不力,息息相關。

早於18世紀中期,殖民統治時代起,英國政府已在當地發展農業。數百年來,人們不斷砍伐沿岸森林和紅樹林,開墾土地種植稻米。後來,農業日益發展,大量人口移居該地,加速紅樹林保育帶消失,致使三角洲面對颶風吹襲,變得不堪一擊。

其實,早在颶風納爾吉斯吹襲緬甸前48小時,印度氣象部門已向緬甸軍政府發出預報,但當時軍政府爲鞏固政權,忙於舉行公投[1],未加理會。其後,軍政府又於災後初期封鎖消息,扣押國際救援物資,甚至阻擋國際救援組織進入重災區,延誤了救援工作的開展,令災情惡化加劇。


緬甸風災是過去失衡發展與缺乏災前預警的結果

災難背後源於人的自私和貪婪,失去對自然環境與生命的關愛尊重;也由於發展失衡及不義管治,無視了土地與百姓的適切需要。要緩減災害對貧困者的威脅,必須對症下藥,針對災害背後的根本成因,協助災民擺脫種種因漠視與不義帶來的惡果。

災害緩減 愛的展現

施達夥伴緬甸World Concern於風災第二期的重建工作內,加入了災害緩減元素,協助三角洲災民種植紅樹林,重建天然屏障;又重新造林,種植不同果樹及可作建材的尼帕棕櫚樹(Nipa palm)。保育自然環境的同時,亦豐富了當地百姓的生活資源,改善他們的生活保障。

夥伴亦協助災民興建兩用屋,採用了高地台及疏導雨水的屋頂設計,有助防範豪雨和洪水侵襲;而結實的屋頂與加固的樑柱交接,提高抵禦強風的能力,亦能緩減季候雨和颶風所構成的威脅。


新建的兩用屋能抵禦強風和洪水的侵襲

另外,能針對當地生活習性設計災害緩減項目,可有效提升整體社群的抗災能力。在男尊女卑的文化下,緬甸婦女在災後重建工作上往往難有機會參與決策或提出意見。即使當地近八成的農業生產和大部分的魚類銷售工作,皆由女性負責,但在重建生計項目上,男性卻成為了主要的得益者。有見及此,夥伴特別協助災區婦女發展水產業和燻製等技術,提升她們的技能以至整體家庭的生計保障,加強抗災能力。


婦女與兒童不但較易受制於災難,在災後重建工作安排上亦常遭忽略

除災害緩減外,夥伴亦協助災民組織災害管理小組,教導他們預警和撤離安排、搜救工作和急救知識等,並添置所需設備,提升他們災害預防及應變的能力。

由自然環境、房屋設備,到居民生計和組織管理,各樣的重建和災害緩減安排,都是源於對受災土地與生命的關愛、憐恤和尊重,亦是面對災難時,信、望、愛的具體展現。

行動改變世界

我們相信,神是慈愛和公義的,祂憐恤貧窮與受困者,垂聽他們的哀求,並幫助沒人搭救的。

我們盼望,神拯救貧困者擺脫災難,修復人與神、他人和大地的關係,並建立關愛與公義的社會。

因神是愛,我們得以帶著信心與盼望,為受災者禱告;因愛神,我們行公義、好憐憫、與祂同行;因愛鄰舍,我們上前替受災者包裹傷處,並在復元路上,相伴照應。

願意我們一起常存不止息的信、望、愛,關注和記念各地受災的生命,並持續支援前線夥伴和教會,協助災民脫離貧困與受災的困阨。

[1] http://hk.news.yahoo.com/article/080510/8/69z9.html

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