津巴布韋教會起動關懷愛滋病家庭

[ePrayer ─ 為津巴布韋的愛滋病關顧項目禱告]

施達津巴布韋夥伴FACT積極動員不同地區教會關顧和接待愛滋病遺孤家庭,提供地方定期舉辦兒童生命教育和遺孤照顧者互助小組,給予遺孤家庭生活和心靈上的支援。夥伴亦會連同教會牧者,每週透過聖經教鼓勵信徒關懷弱勢羣體。由於其中一家教會的牧者被調任另一地區服侍,對項目帶來些微影響;FACT正積極跟教會長執溝通,動員更多信徒參與服侍。透過地區教會網絡及互助小組的支援,有受助的愛滋病患者終有勇氣向家人表白自己的病情。網絡更為愛滋病患者提供經濟上的援助,協助他們負擔醫藥費。

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記念津巴布韋關懷受愛滋病影響兒童的工作

[ePrayer ─ 為津巴布韋愛滋病事工禱告]

感謝主,施達支持津巴布韋夥伴FACT兒童事工項目超過十年,16位受助兒童完成中學教育,七位就讀職業訓練及工藝學校,四位在大學就讀。夥伴多年來推動以SAVE模式對抗愛滋病,主張以關懷為本,藉安全施行具傳播風險的活動(Safer practices)、安排患者接受治療(Access to Treatment)、作自願性輔導和檢測(Voluntary Counselling and Testing)和充權教育(Empowerment),給予他們關愛、接納與支援。喜見此模式逐漸得到教會領袖的確認,然而在個別地區,教會對支援受愛滋病毒感染或影響的兒童上的參與和支持仍然不足,夥伴需要與當地教會協調,及招募15位照顧員,給予適切支援。

為津巴布韋愛滋病事工禱告:

  • 感恩施達能與津巴布韋夥伴同工同行多年,並喜見受愛滋病影響的兒童及遺孤能有美好成長;
  • 求神帶領夥伴在不同地區的工作,興起更多當地教會回應,支持受愛滋病影響的兒童和家庭。

關心兒童 童心同行

[《呼聲》197期 ─ 關心兒童 童心同行] 主題.事工專訪

資料整理和撰寫>潘文欣

「給予兒童美好的童年」、「關心社會未來主人翁」、「給小子一杯涼水」、「愛兒童的心」……這些或許是不少人支持兒童事工的原因。然而,怎樣才能讓貧困兒童擁有美好的童年?他們真正的需要是甚麼?本期介紹幾位兒童事工持份者(stakeholders)的分享,一起從不同角度思想如何童心同行。

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盼津巴布韋愛滋遺孤家庭生活獲改善

[ePrayer ─ 為津巴布韋愛滋遺孤項目祈禱]

夥伴FACT去年開始改變事工的方針,不但關顧愛滋遺孤的個人需要,更協助他們家庭建立能力,長遠改善生活。感恩!目前已成立5個儲蓄小組,並運作順利。同時,夥伴正計劃成立教育滾存基金,盼藉此鼓勵畢業生能回饋項目。此外,他們近日舉辦了一個有關預防愛滋的培訓,共有22名領袖參加 。

為夥伴禱告:

  • 期盼各個儲蓄小組都能善用小額貸款,幫助有需要的家庭增加收入;
  • 期盼教育滾存基金能幫助更多學童接受高等教育,也鼓勵大家彼此分享恩典;
  • 求神帶領參加培訓的教會領袖能學以致用,能為社區帶來更大的影響。

還我童真

[《呼聲》177期 ─ 還我童真]

生活貧苦、沒有父母的孩子,心裏會想些甚麼?從這一名非洲津巴布韋孩子所寫的詩句,多少可以窺見其內心世界:

飲泣  哀哭  從沒換來任何注視
所有  一切  似在我生命中結束
朋友  父母  親屬  一個也沒有
我像遼闊森林中的小鳥  很孤單
遺孤  是我

眼看別人上學
穿戴漂亮入城
不會無所事事

此際  不禁問道
為甚麼  為甚麼是我
無人回應  靜似幽深墓地
……

「關愛」扶助孤寡

兒童要在沒有童真、失去歡笑的歲月中度過,這情況實非冰山一角。同樣來自津巴布韋的13歲女孩Catherine,亦是一名孤兒:「爸爸在我四歲的時候過身,之後便與親戚一起居住;至於媽媽,她嫌棄爸爸患病,離家出走了,我根本對她沒有絲毫的印象。」自此陪伴Catherine度日的,只有生活的艱苦,和孤寂的感覺。

直至當地夥伴關懷愛滋病家庭協會(FACT)義工探訪 Catherine和她的家人,並細心向她的親戚解釋,如何為 Catherine提供適切的幫助,Catherine一家生活才得到改善,她亦能繼續上學,可以參加兒童俱樂部(Kids’ Club) ,透過遊戲和角色扮演,和其他小孩互相關心支持,並分享對未來的憧憬。更難得的是,Catherine能享受童年生活的樂趣:每逢星期六,到義工姨姨家中玩球類活動和紙牌遊戲。


透過FACT的幫助,兒童能擁有快樂的童年生活

家訪是讓夥伴接觸及了解失怙兒童需要的切入點。義工透過定期探訪,既能讓受助兒童有所依靠,亦有助夥伴即時處理兒童家庭問題;另一方面,夥伴亦與其他組織如當地的新生中心,和學校老師緊密合作,為有需要兒童提供輔導服務,以及跟進其學習進度。從家庭及社區方面入手,對改善兒童生活可以事半功倍。

「意識」改變成俗

除透過家訪外,提高兒童、家庭及社區對兒童身心發展需要的意識,亦有助扭轉不少兒童的前景,12歲的孟加拉女孩Achom,就是其中一個真實例子。Achom小學二年級便輟學,因為她父母認為女孩子不用讀書識字,也不願意讓女兒拋頭露面,甚至聽從社區內其他人的意見,打算安排女兒出嫁。


不少孟加拉父母認為女兒不用上學,只需留在家中幫忙家事

當時,區內的青少年小組曾嘗試說服Achom父母打消這個念頭,卻告失敗,夥伴PARI的同工和義工遂再向Achom母親力陳早婚弊端。不單竭力勸導,更說明當地法律不容許早婚,以及舉出同村有女孩因被迫早婚而終生抱憾的悲劇,Achom母親最終首肯取消為女兒安排婚姻,更承諾待女兒18歲後才讓她出嫁。由此可見,當家長和社區能夠攜手改變早婚早育的風習,女孩身心靈成長才有機會得到保障。


青少年小組正游說Achom母親打消讓女兒出嫁的念頭

「福音」扭轉人生

不過,兒童居住及成長環境的安全,亦要獲致充分保障,他們才能得享光輝明天和擁有夢想。在泰國佤邦,不少男童會被徵召入伍,他們要與家人分離,失去讀書機會,基本人權也可能遭受剝奪,甚至可能喪命。今年16歲的男孩Sam 在3年前也活在當童兵的惶恐下。「我居住的村落沒有學校,沒有權利可言,我們的生活很艱苦,所有人也當兵,因為根本沒有選擇。我每天都為自己的未來祈禱,真的不想加入軍隊。」


不少泰國佤邦男童會被徵召參軍

Sam13歲時,父母及當地牧師把他送往夥伴恩典教會在美塞 (Maesai) 開設的真愛兒童之家,這個家暫時成為了他的安樂窩。「很多宣教士來到我們的學校,與我們分享耶穌基督的故事,亦會給我們帶來衣服和食物。我現在已經適應了這裏的生活,過得很開心。」他還有一個夢想:「希望將來可以成為宣教士,回到原居的鄉村。」

生活得改善、不再是一無所有的孩子,心裏會想些甚麼?從文首那位津巴布韋孩子所寫詩句的下半部份,我們略為得睹其內心世界的轉變:

但卻聽到 如雷貫耳之聲
「我是無父者之父」
我主宣告
我是窮乏人之供應者

小孤雛  你並不孤單
你  是如此珍貴無比
神  愛護蔭庇你
當你維護權利與需要
祂也在此扶持你

我  感謝袮

祈願更多兒童的生命得以改寫,遠離各樣危難、疾病、貧乏與欺壓,在家長、社區、夥伴機構與捐助者等共同努力下,還他們應有的童真。

行動改變世界──紅封包行動

你也可以支援兒童建立純真無憂的快樂童年。新春佳節將至,誠邀你參與「紅封包行動」,一起同心同行,幫助他們擺脫失學、早婚、童工、童兵等陰霾,只需每月港幣200元,便可讓四名貧困兒童接受基礎教育,或為四名兒童提供基本社區衞生知識,或供應一名在禍患中的孩子一個月的基本生活所需,又或使四名身處危難中的孩子認識他們應有的權利。

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