服侍範疇

「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生。」(約三16)。耶穌基督釘身在十字架上為人類犧牲,反映了上主對我們的愛、對我們的重視。可是,人類互相仇恨,甚至視弱勢貧窮人為貨物,以脅迫、誘拐和欺騙等各種欺凌的手法,將人在全球市場上作交易販賣。

販運人口活動已成為僅次於毒品的全球第二大非法貿易,全球遭販賣的人口逾4,000萬人。施達在不同發展中國家推動打擊人口販賣,以拯救、檢控、復元及預防的不同方向,幫助人口販賣受害者及有潛在遭販賣風險的貧窮人。

所謂「十年樹木、百年樹人」,培養一位兒童健康成長,所需資源很多,責任亦不少。兒童成長的場所不只有家庭,還有學校、教會和社區等,這些場所對孩子是否能健康成長有一定的影響。在很多貧窮國家,有些孩子沒有父母,也沒有老師、同學和教會牧者,在社區中他們只是最低等的奴工,甚至被看為「貨物」。施達在不同國家接觸到的孩子,有的是感染了愛滋病毒的孤兒,有的是童婚的受害者,有的是流落異鄉的難民,有的是在戰火下長大的惶恐孩子。

施達的工作包括改善孩子的家庭收入、提供教育機會、提升兒童的權利及性教育支援等。要改變社會,先要使兒童有健康成長的機會,他日他們才可以成為有良好品格和合上主心意的領袖。

「上帝看着一切所造的都甚好。有晚上,有早晨,是第六日。天地萬物都造齊了。」(創一31至二1)

公眾對扶貧工作的概念,是幫助貧困人士渡過難關及改善他們的生活狀況。從基督信仰看,上主看重的不限於人類,這是因為祂看一切所造的都很好,世上萬有也是祂的傑作。既然如此,我們關愛的對象除了人類之外,還有祂所創造的大地和動植物等。因着人性的貪婪、人對大地資源濫採濫用,環境遭受破壞,人與大地關係破裂。施達推動關愛創造的項目,教導貧困農民如何在愛惜土地、愛護環境下耕作,既可提升收入,又可持續發展。

第一次世界大戰、第二次世界大戰、敘利亞長年處於戰爭狀態……人類之間的鬥爭從未止息。談和平、講復和,如天方夜譚。然而,上主的要求是:「你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主──你的 上帝;又要愛鄰舍如同自己。」(路十27)。在動盪不安的世代,我們更要竭盡所能,為人類社羣帶來和平。施達推行「和平與復和」項目,期盼不同民族和宗教的人民,可以在同一時空下和平相處。

「愛你們的仇敵」(太五44)很難,但上主親自示範如何以愛回應得罪祂的人。

教會的使命是甚麼?教會除了傳福音、造就基督的門徒外,還有甚麼是應當作的?

教會是社區的一份子。對社區居民來說,教會扮演着怎樣的角色?對非信徒的居民來說,教會是否可有可無?

一直以來,施達不僅關心受助的貧窮人,而且推廣整全使命,培育及鼓勵教會、基督教機構及信徒在宣講及踐行上活出我們所信,於社區見證福音的大能。

馬太福音廿五章31至46節談及上主審判的準則,包括我們有否看顧饑餓、病患或赤身露體的「貧友」。照顧貧窮人身體的需要,並不亞於照顧他們的靈性上的需要。施達於貧區設立儲蓄小組,建立小額貸款基金,參與小組的村民可憑借貸開展小生意,長遠改善生計,較一次性的紓困援助更為有效。

天災無可避免,人禍教人無奈。信徒可以做的,就是在困境危難中伸出援手,雪中送炭,踐行福音。

每當災害發生,施達採用的方式是「先撥款,後籌款」——先把救援項目所需要的資金匯出給災區夥伴,讓災民盡快得到援助,同時呼籲信徒奉獻。這樣可免於因籌款額的高低而影響前線救援工作。若籌得款項多於我們所撥出的資金,我們便可以按災民的需要再撥出款項,讓更多災民得到切實的幫助。

施達由成立之初便參與1991年華東水災救援,直到近年的南亞水災、各地大型風災、地震、戰亂和饑荒等緊急援助。因着愛心支持者的奉獻,使我們能夠一次又一次與災民同行。

除了救災外,我們也在易受災害衝擊的貧窮地區,推行防災及重建等工作,緩減災害對社區的影響。例如,我們幫助社區居民組成災害管理委員會,提升居民的防災抗災意識,又舉辦另類生計技能培訓,使他們遇上災害時,仍能維持生計。我們也會在大型災難發生後,協助災害重建,包括提供創傷輔導、修建學校和房屋、保護受災兒童等,使災民能夠開展新生活。

懷孕婦女和新生嬰兒得不到醫療衛生的保障,感染愛滋病的少數族裔因語言不通、欠缺對愛滋病的認識而耽誤治療,貧民窟家庭在疫情嚴峻下沒有口罩和肥皂。這一切仍然發生在今時今日世界各地的貧窮社羣中間,健康生活對他們來說是奢侈品。縱然他們未必會即時喪命,可是醫療資源的不足、衛生知識的缺乏,加上薪金微薄連糊口也不夠,他們的健康一天比一天差。

施達扶助貧窮人,期望他們可得到健康的人生。我們不單在貧區資助設立社區診所,更支持夥伴向貧窮社羣提供衛生和營養知識,減低傳染病在社區傳播的風險,保障整個社羣的健康。

改變社羣的生活,除了有賴社區居民的努力,還需要公共政策的配合。居民、社福機構以至地區官員等都應該參與公共政策的討論,提出改善建議,從而提升貧窮社羣的權益。施達深信,貧窮人有能力為所屬的社區出力。因此,我們不單從機構角度作出政策倡議,而且推動公民參與,教育貧區居民明白影響社羣福祉的議題,帶動居民討論,並組織各個議題小組,讓他們參與倡議工作。

貧民窟是一些發展中國家經濟起飛、急速城市化下的現象,亦是貧富不均的象徵。現代化的摩天大樓旁邊,是一堆密密麻麻的舊房子。污水、窄巷、破牆成為貧窮地區的「佈景板」;無奈、失落的面孔映入遊客相機的鏡頭。

貧窮不是朝夕解決的問題,唯有讓貧窮朋友發掘到自身的潛能,明白自己也有自給自足的能力,才可以令終日徘徊於貧窮線邊緣的人過得有尊嚴。施達在不同國家為貧窮家庭提供資源,讓他們學習謀生技能,亦在信仰、家庭關係和金錢管理上作出支持,使他們在困苦的日子中見到一點點光。

至於在偏遠的山區,由於當地通訊及交通網絡不發達,居民不容易取得公共資源及發展的機會。可是,鄉村每每擁有豐厚的天然資源,例如可耕種的土地、海泊等水源,若村民學習到如何有效運用上主所賜予的,他們也可以自力更生和發展。

施達為鄉村貧窮人提供農業訓練和教育、金錢管理培訓,以至在社區醫療保健上作出支援。

「憐憫窮乏的,乃是尊敬主。」(箴十四31下)

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